Make your own free website on Tripod.com

Pendidikan dan Kejengkelan Negara
(Education and the National Ennui)
22/5/02.
Tulisan Asal B.I. disiarkan dalam Harakah 01-15 Jun 2002.

Ada dua bencana yang muncul gara-gara perdebatan politik mengenai pendidikan. Bencana itu adalah bahasa dan pelajaran. Kedua-duanya kini sudah berserabut kerana politik yang bercelaru, politik takut-menakut, politik hasut-menghasut, dan sikap bermartabat tinggi sehingga membogelkan banyak sejarah jijik yang sepatutnya menjadi rahsia besar politik. Standards ataupun piawaian pendidikan menjadi begitu buruk sehingga ia terpaksa terjerumus ke lembah yang lebih teruk sebelum boleh bangkit menjadi berkualiti semula. Inilah tanggapan masyarakat selepas kerajaan membuat keputusan untuk mengembalikan mata-pelajaran Bahasa Inggeris ke dalam kurikulum. pendidikan sekolah-sekolah. Memang tidak ada cacat-celanya tindakan ini. Malahan, mempelajari satu bahasa lain, terutama yang begitu penting seperti Bahasa Inggeris, sepatutnya digalakkan. Malahan bukan Bahasa Inggeris sahaja. Lagi banyak kita mengetahui dunia ini melalui pelbagai budaya dan bahasanya, lebih mudah kita memahami cara orang lain hidup di dunia. Di Malaysia yang mempunyai penduduk yang majmuk ini, perkara ini tidak boleh diperlekehkan. Tetapi, Bahasa Inggeris ataupun bahasa yang lain tidak dapat bernafas seandainya kaedah mempelajarinya disogokkan secara paksa dan dijadikan bahan agenda politik juga.

Pendidikan adalah lebih besar bidangnya berbanding bahasa. Ia mencelikkan kita untuk memahami kelakuan tamadun dunia. Apa yang kita fahami sebagai ketamadunan itu adalah kesan daripada pendidikan juga. Tetapi di Malaysia pendidikan diperkotak-katikkan seandainya ia membawa faedah kepada puak lain. Kalau orang Melayu dianggap tidak berjaya meraih sesuatu faedah daripada sesuatu bentuk pendidikan, bukan sahaja dalam mata-pelajaran Inggeris, tetapi apa sahaja yang dapat dicapai dengan cemerlangnya oleh pelajar bukan-Melayu, maka mata-pelajaran itu mesti dimansuhkan. Bahasa Inggeris telah di keluarkan daripada kurikulum pendidikan sebagai satu dasar politik yang disengaja untuk menempangkan pelajar bukan-Melayu. Menteri Pendidikan ketika itu, Dato’ Abdul Rahman Yaakub, yang kemudiannya menjadi ketua menteri dan Yang DiPertua Negeri Sarawak, telah mengeluarkan Bahasa Inggeris sebagai bahasa perantaraan pada 1970 tanpa mendapatkan keizinan Kabinet.

Oleh kerana wujudnya suasana politik yang tegang sejurus selepas pergaduhan Mei 1969, tidak ada sesiapa termasuk kabinet waima Perdana Menteri sewaktu itu, Tun Abdul Razak, yang berani merobah pendirian itu. Usaha itu tidak berjaya juga. Ia memperakukan betapa manipulasi politik terhadap bahasa sebagai bahasa pengantar, sehingga ia menaikkan semangat budaya Melayu. Tetapi bahana yang dahsyat belum muncul juga. Orang Melayu telah mengabaikan Bahasa Inggeris, tetapi tidak pula kaum yang bukan-Melayu. Tiga puluh tahun kemudiannya, jurang penggunaan Bahasa Inggeris menjadi lebih melebar berbanding penggunaannya pada permulaan penjajahan British pada awal abad ke-18 dulu.

Kerajaan memperkenalkan semula Bahasa Inggeris dengan cara yang sama ia menarik mata pelajaran itu daripada sekolah-sekolah pada 1970. Kini, ia menyebut alasan betapa Malaysia akan terpinggir dalam urusan dunia, dan kerana itu Bahasa Inggeris mesti dipelajari semula. Tetapi, perkara itu diperdebatkan dengan kutukan terbuka terhadap pandangan budaya Melayu terhadap dunia dan kerana itu memanjangkan lagi konfrontasi yang tidak sepatutnya wujud. Kini kerajaan mahu Bahasa Inggeris dipraktikkan secara meluas seperti ia digunakan di Singapura, sedangkan beberapa kumpulan budaya Melayu mahu yang sebaliknya. Dengan lain perkataan, kedua pihak tidak bersepakat dan mahu menjadikan perkara itu satu isu politik yang hangat. Kedua pihak silap sebenarnya.

Bahasa Inggeris sepatutnya mendapat tempat dalam kehidupan kita, tetapi bukan secara yang eksklusif. Pendekatan Singapura melahirkan satu cara hidup yang kemandulan di kalangan mereka yang berbahasa Inggeris, kerana segala kekayaan budaya yang ada itu terletak dalam bahasa lain seperti Bahasa Melayu dan Bahasa Cina. Perhatikan India, di mana Bahasa Inggeris adalah satu bahasa yang penting, yang menyambungkannya kepada 20 bahasa rasmi yang lain. Nasionalisme dalam bahasa tidak semestinya digugurkan, tetapi ia tidak mudah dikekalkan. Malahan, Bahasa Inggeris menyubur dengan unsur budayanya dan meluas seperti bahasa-bahasa yang lain, sehingga tidak mencetuskan sebarang unsur berbahaya akhirnya.

Inilah pendekatan yang sepatutnya kita timba. Bahasa Inggeris adalah satu bahasa penting dunia, tetapi budaya kita amat terpaut kepada Bahasa Melayu. Walaupun ia akan memakan masa yang lama, ia tidak boleh dibincangkan secara rasional kerana tidak ada sesiapa yang berminat mengenainya. Setiap puak bertindak tegas pada pendapat asalnya, dan menolak pendapat puak yang lain, walaupun ada asasnya dan ada relevansinya. Apa juga dasar yang tidak mengambil kira penyatuan Bahasa Inggeris dengan pandangan budaya Melayu akan dan pasti gagal, akhirnya.

Apakah orang Melayu tidak akan lengkap keMelayuannya seandainya dia menggunakan bahasa asing; dan seorang Cina kehilangan keCinaannya apabila tidak bertutur bahasa Cina; dan seorang India tidak India lagi apabila tidak menggunakan bahasa ibundanya? Pendidikan adalah hasil pencernaan zaman silam kepada tamadun masakini dengan mengambil kira masa depan. Tetapi di Malaysia, ia merupakan satu penentuan kefahaman orang Melayu dalam Bahasa Melayu. Sedangkan pendekatan yang lebih luas seharusnya menjadi agenda bangsa. Pendidikan seharusnya menyuntik keyakinan kepada setiap insan untuk menongkah arus dunia terbentang sambil memperkasakan akar umbi masyarakatnya. Mempelajari Bahasa Inggeris ataupun bahasa lain kecuali Bahasa Melayu dikira akan memesongkan perhatian kepada konsep KeMelayuan bangsanya.

Terlalu banyak contoh yang dapat dilihat dalam kehidupan harian kita. Saya menghabiskan 90 persen masa yang ada dengan bahasa Inggeris. Saya membaca, menulis dan bercakap dalam Bahasa Inggeris dengan penuh keyakinan. Inilah punca rezeki saya. Tetapi Bahasa Malayalam, adalah bahasa ibunda saya – bukannya Bahasa Inggeris - dan itulah asal usul saya. Saya tidak bertutur dalam bahasa itu sekerap yang saya mahu, ataupun membaca dan menulis sepintar dan secekap yang sepatutnya. Saya bermimpi dalam bahasa itu lebih kerap daripada Bahasa Inggeris. Saya juga bertutur dalam Bahasa Tamil, menulis dengan baik berbanding penulisan dalam Bahasa Malayalam. Tetapi saya bukannya berakar-umbi daripada Tamil Nadu, kerana asal saya ialah daripada Kerala. Tamil ialah Bahasa yang saya pelajari, seperti mana saya mempelajari Bahasa Inggeris, cuma saya tidak selesa menggunakannya selalu. Saya bercakap dan membaca Bahasa Melayu tetapi ia tidak pula menyuntik kesetiaan saya seperti yang sepatutnya. Saya adalah daripada generasi yang terdahulu yang mempunyai budaya yang berakar-umbi di tanah seberang walaupun kerakyatan kami tidak begitu.

Keselesaan berbudaya, walaupun ketika bertutur dengan bahasa asing seharusnya menjadi sasaran utama menegakkan bangsa Malaysia. Kerana itu doktrin politik yang sudah usang harus dibuang. Kebenaran yang mungkin tidak sedap rasanya mesti diterima dulu. Menuduh Bahasa Inggeris sebagai kedaifan sistem sekolah kebangsaan di Malaysia bukanlah jawapan yang relevan lagi. Sekolah-sekolah kebangsaan yang ada pada satu ketika dulu adalah sekolah-sekolah yang menggunakan Bahasa Inggeris sebagai bahasa pengantarnya. Itulah sekolah yang pada ketika itu begitu bangga menjulang satu sistem pendidikan yang cemerlang kualitinya. Kini sudah tidak begitu lagi. Kini sekolah itu menjadi sekolah Melayu yang lahir disebabkan fahaman cauvanis politik yang menggila yang sanggup mengecutkan kurikulum persekolahan itu menyempit kepada pandangan budaya Melayu. Sekolah-sekolah kebangsaan yang satu ketika dulu begitu bangga mengeluarkan pelajar melalui sistem pendidikan yang unggul sudah lama ghaibnya. Sebaliknya, apabila pelajar bukan-Melayu dimasukkan di sekolah itu semua, ia mencetuskan masalah perkauman sehinggakan kerajaan turut diaibkan. Sehinggakan baru-baru ini terpaksa dilakukan tipu-helah betapa sekolah kebangsaan tidak mempunyai unsur perkauman dan mereka yang mengadu akan perkara itu sudah tersilap!

Sistem pendidikan negara sudah berkecamuk kerana menyesuaikan kehendak pemimpin politik. Kualiti pelajaran sengaja direndahkan dalam satu agenda politik, yang haprak untuk menentukan lebih ramai pelajar Melayu mendapat markah yang lebih tinggi. Kesannya sistem pendidikan seperti itu menghasilkan tenaga pelajar yang semakin kurang cekap. Oleh kerana timbulnya kesedaran bersalah dan berdosa dalam tipu-helah pendidikan ini di kalangan orang politik menyebabkan ada suara yang menegah kerajaan membawa kembali Bahasa Inggeris sebagai bahasa pengantar. Kerajaan mahu merobah tren ini kerana sebab-musabab politik sahaja. Tetapi, UMNO sebagai parti politik yang dominan mahu bahasa itu diajar dalam kelas sains dan matematik sahaja.

Kenapakah bahasa Inggeris itu dianggap dengan momokan yang penuh keraguan, sedangkan tidak ada masalah semacam itu pada Bahasa Cina dan Bahasa Melayu? Sudah wujud satu ketakutan betapa usaha mengembalikan Bahasa Inggeris akan memudahkan pelajar bukan-Melayu lebih menonjol berbanding pelajar-pelajar Melayu. Tetapi pelajar bukan-Melayu terutama sekali mereka yang percaya bahawa dunia besar yang luas adalah peluang pekerjaan yang bebas, mempelajari Bahasa Inggeris dengan sama tekunnya beliau mempelajari Bahasa Melayu. Dua orang anak lelaki saya, yang mengikuti sistem pendidikan dalam bahasa Melayu, adalah fasih dalam Bahasa Melayu dan Bahasa Inggeris. Begitu juga anggota kumpulan mereka yang memang ramai pelajar Melayu.

Masih ramai antara kita yang mempunyai ingatan indah akan sistem pendidikan satu ketika dulu yang membuatkan kita bangga dengan sistem itu. Tetapi keadaan sistem yang ada amat jauh bezanya dengan sistem pendidikan kita dulu. Itulah sistem pendidikan yang sudah lama menghilang, sehinggakan ramai anak-anak kita sudah amat mempercayainya. Mereka tidak menaruh harapan dalam sistem yang ada dan memikirkan cara terbaik untuk berhijrah ke negara orang, walaupun mereka belum lulus pengajian yang ada. Kita nampak segala bukti ini di keliling kita. Terlalu banyak perkhidmatan haprak yang memusnahkan. Kalau kita mahu contoh sebagai bahan ingatan, lihat sahaja kisah kutipan sampah, lubang-lubang yang ternganga di jalanraya, dan rasuah yang bermaharajagila di institusi awam,. Kehidupan yang dinaungi politik haprak seperti yang memaksa kita bernafas sekarang, sudah begitu bergelumang dengan penuh tipu-muslihat, korupsi, dan pembohongan. Apabila dicabar semua itu akan berakhir dengan penangkapan, penahanan, dan tindakan mahkamah. Daripada kancah kekotoran hidup ini yang akan melahirkan pemimpin kita di masa hadapan. Apakah seseorang itu boleh disalahkan seandainya seseorang itu tidak dapat menolak unsur-unsur tidak menjanjikan sesuatu di masa hadapan ?

M.G.G. Pillai
pillai@mgg.pc.my